Menu

HF01

The Handsome Family

De animales y detectives

 

Javier Burgueño 

 

Tras años dedicados a labrarse una carrera a base de pico y pala T. Bone Burnett decide utilizar una canción tuya del 2003 como tema principal de una serie de detectives que triunfa en todo el mundo y de repente la ruleta de la fortuna se detiene señalando tu nombre. Sold outs, reediciones de discos antiguos y una legión de nuevos fans han llegado de la mano de “Far from any road” hasta The Handsome Family. No está nada mal para celebrar tu veinte aniversario en el mundo de la música, ¿verdad? The Handsome Family tocaran el 9 (Azkena, Blibao), 10 (La [2] de Apolo, BCN), 11 (El Sol, Madrid) y 12 (Monkey Week, Puerto de Santa María).

 

¿Pero Albuquerque tiene montañas? Por lo visto en "Breaking Bad" imagino que no demasiadas, pero las montañas son las culpables de una pequeña confusión con la hora de la entrevista (¿habíamos quedado a las 13MDT o MST?, ¿por cual de los dos usos horarios se rige en verano la ciudad adoptiva de Brett y Rennie Sparks, el matrimonio que forman The Handsome Family desde hace veinte años ya, el horario estándar de las montañas o el de verano?

 

Subsanada la confusión me conecto por Skype con ellos, Rennie aparece sonriendo al otro lado de la pantalla mientras suena un piano fuera de plano que apenas nos permite entendernos. Rennie llama la atención a Brett que aparece para sentarse a su lado disculpándose “Es lo que pasa, cuando me pongo a tocar el piano me cuesta mucho parar”, y me presenta a su gato “!El gato negro!” (en español original), que resulta ser gata. “Ella quiere salir en pantalla”. No han cambiado mucho desde la última vez que nos cruzamos, Rennie está más espléndida y la perilla de Brett se ha expandido hasta convertirse en una frondosa barba, pero su simpatía y sus ganas de conversar siguen siendo las mismas.

 

Hablemos de “Wilderness”, vuestro último disco. ¿De dónde viene la idea de grabar un disco sobre animales, del gato negro?

(Rennie) ¡Sí, ha sido idea del gato! (risas) Solamente quería escribir sobre animales de los que habitualmente no hablamos, como las anguilas, los lagartos o los ñus, animales que creo que son importantes pero que habitualmente no son considerados como tales por los humanos. Contra más cosas sabemos de las criaturas que nos rodean y sobre sus asombrosas vidas más asombrosas se vuelven nuestras vidas también. Tenemos que recordarnos a nosotros mismos que estamos rodeados por un mundo de animales que tienen grandes vidas igual que nosotros, creemos que somos los que gobiernan el mundo, pero creo que si les preguntas a las hormigas o a los lagartos te dirán que ellos son los verdaderos gobernantes.

(Brett) Desde luego, ¡están invadiendo nuestra casa!

 

El disco habla sobre animales, sin embargo su título, “Wilderness”, hace referencia a territorios inhóspitos e inhabitables.

(Brett) Buena observación, eso es lo que me gustó del título desde el principio, íbamos a llamarlo “Animal Kingdom” o algo por el estilo, pero entonces la palabra saltó en mi cabeza.

(Rennie) Es una palabra extraña.

(Brett) Es una idea que evoca el romanticismo literario, la naturaleza mostrándose bella y al mismo tiempo horrible y peligrosa, una frontera inexplorada, hermosa pero no necesariamente segura.

(Rennie) Tener una palabra como esta para definir algunas partes del territorio significa que te estás separando de él, algo que creo que es poco saludable. Pero aquí estamos, una tierra de aparcamientos vigilando la frontera con lo inhóspito.

 

HF02

 

¿Cómo os organizáis a la hora de componer?

(Rennie) Habitualmente escribo las letras primero, a continuación Brett compone la música. Alguna vez hay algo de música escrita antes o la música hace cambiar la letra a posteriori. En la primera canción de “Wilderness”, “Flies”, escribí la letra tras la música porque el primer intento de letra que teníamos no me acababa de convencer.

(Brett) ¡Gracias, lo odio!

(Rennie) No le gusta cuando cambio lo que he escrito. Prefiere tener primero las letras y entonces ponerse a trabajar.

(Brett) Normalmente me pasa las letras y compongo la música, si cambia luego la letra me desmonta todo y he de empezar de nuevo desde el principio.

(Rennie) ¡No tienes que volver a empezar de nuevo!

(Brett) A veces lo hago, a veces no, pero es así como trabajamos habitualmente.

(Rennie) Supuestamente las palabras son las que tienen que decir a la música lo que hacer. En la música moderna es más bien al revés, mucha gente escribe la música primero y luego le pone letra. Nuestra forma de escribir difiere de la de muchos músicos de ahora pero no de la música tradicional donde primero se escribían las letras.

 

¿Os influenciáis el uno al otro a la hora de trabajar?

(Rennie) Habitualmente estamos bastante separados, evidentemente hablamos y si no nos gusta lo que la otra persona está haciendo probablemente significa que la canción no irá hacia ninguna parte, pero no solemos decirle al otro lo que ha de hacer, solamente sugerimos ideas.

(Brett) Sí, a veces hacemos comentarios del estilo “no me gusta este coro” o “la otra versión era mejor”. Rennie reescribe mucho, distintas versiones de la misma letra, y alguna vez le he comentado que la versión antigua me gustaba más.

(Rennie) ¡Odio cuando haces eso!

 

Bret, sueles grabar siempre en casa, ¿has pensado alguna vez en grabar en un estudio?

(Brett) Me gusta trabajar en casa. Los dos primeros discos y medio los grabamos en estudio, y he pasado mucho tiempo en estudios con otros músicos. Está bien, consigues buenos sonidos, tienes todo ese equipo con el que jugar, pero es muy difícil para mi trabajar en un estudio tal y como lo hago en casa debido al factor tiempo. Solemos probar muchísimas cosas distintas, por ejemplo, la canción “Tesla’s hotel room” tiene un chico tocando el trombón, toco vasos de cristal con un arco de violín, tiene melotrón, mandolinas… Al hacer los arreglos de todas estas partes tardé un día en mezclar la parte del trombón y una semana en los vasos de cristal, en un estudio no podría hacer eso, me costaría cientos de dólares.

Estábamos pensando en hacer algo distinto para nuestro próximo disco, algo así como grabar en directo en un estudio, pero luego empecé a pensar “bueno, quizás podríamos hacerlo en casa”. La verdad es que no estoy en contra de ir a un estudio a grabar pero pienso que hacerlo en casa es una forma efectiva de trabajo para mi.

 

 

¿Cómo os ha afectado la elección de una canción vuestra como tema principal de la serie “True detective”?

(Brett) Tenemos un montón de fans nuevos y lo mejor es que estamos vendiendo muchos discos antiguos que editamos hace diez años o más y que nunca pensé que la gente comprase, remontándose hasta “Through the trees” (1998) o “Singing bones” (2003). Ahora vamos a reeditarlos en vinilo, para mi es algo muy excitante. Es genial vender todas las entradas de los conciertos y tener doscientos likes en tu página de Facebook pero lo que es realmente grande es que la gente esté comprando esos discos que te esforzaste tanto en grabar y que nadie compró al principio, eso es algo maravilloso.

(Rennie) Y realmente no es tan sencillo para el público encontrarnos, ya que en los créditos de la serie no dice que seamos los autores, tan solo indica “música por T-Bone Burnet”, así que tienen que buscar un poco y aún así a veces no es tan sencillo encontrar y comprar nuestros CDs. El hecho de que la gente haga el esfuerzo de encontrarnos y comprarnos los discos es una gran ayuda para nosotros y significa mucho en estos días en los que fácilmente puedes conseguir la música que quieras sin tener que pagarla, donde todo se puede robar tan fácilmente.

(Brett) Al principio me preocupaba que juzgaran a la banda únicamente por la canción, encontrarnos con gente a la que le gustase la canción y luego nos escuchara y pensase que somos una porquería.

(Rennie) Probablemente habrá gente que piense de esa manera.

(Brett)  No, creo que “Far from any road” es bastante consistente respecto al resto de nuestro cancionero, es algo agradable.

(Rennie) Suena como nosotros.

B: Y ha creado un grupo de fans completamente nuevo. Es raro, te encuentras gente que te dice “soy fan vuestro desde “Odessa””, es como una competición.

(Rennie) ¡Hay espacio para todos!

 

¿Cómo os enterasteis de que usarían vuestra canción? ¿Qué pensasteis al respecto?

(Rennie) Hay quien piensa que Matthew McConaughey abrió la puerta con una botella de champagne en la mano y que nos emborrachamos juntos.

(Brett) ¡Habría sido divertido!

(Rennie) Pero tan solo recibimos un mail de alguien que trabajaba para una empresa que trabajaba para HBO, algo muy alejado de la serie, nos dijeron que estaban pensando en usar la canción y unos meses más tarde volvieron a escribirnos diciendo que la estaban utilizando.

(Brett) Recibimos el primer mail y nos olvidamos de él, después nos mandaron otro mail y empezamos a hablar de dinero. Nos mandaron un tráiler de la serie, lo vi y pensé “¡oh, una serie de policías, que insólito!”, pero luego resultó ser algo mucho más grande.

(Rennie) Nos sorprendió.

(Brett) Me asombró porque la serie es muy buena y es agradable formar parte de algo así.

(Rennie) Hay gente muy inteligente trabajando en la serie. En televisión no esperas gente inteligente, los shows de televisión explotan las mismas cosas una y otra vez, pero en este caso es un nuevo tipo de show muy interesante que expone ante el mainstream muchas cosas que no han formado parte de él, en ese aspecto hay una gran cantidad de elecciones musicales extrañas y fascinantes como Captain Beefheart o Vashti Bunyan. Es emocionante ver como un montón de temas “secretos” son expuestos al mainstream, perdiendo parte de su secretismo sin perder su magia.

(Brett) Como ella dice, tienes todos esos temas extraños en la serie, Captain Beefheart, Rocky Erikson, Vashti Bunyan.. ¡y una canción nuestra es el tema principal!. Durante toda nuestra carrera nos han dicho que el grupo era demasiado raro, demasiado oscuro, demasiado extraño… pero resulta que no es tan raro, simplemente se ha de poner en el lugar adecuado. Hay mucha gente ahí fuera a la que le gusta la música rara y oscura, tan solo le has de proporcionar la forma de escucharla. Así que para mi lo realmente gratificante de la serie es que ha sabido poner bajo el ojo público una gran cantidad de temas extraños como todas esas teorías conspiratorias raras, el rey amarillo, la música..

(Rennie) Las alusiones a Lovecraft, referencias literarias antiguas…

 

 

Cambiando de tema, el nuevo disco de Andrew Bird, “Things Are Really Great Here, Sort Of…”, es una colección de versiones de canciones vuestras. ¿Qué os ha parecido? ¿Estuvisteis involucrados en la grabación?

(Rennie) Realmente fue una sorpresa para nosotros que hiciera un disco oficial, sabíamos que llevaba tocando versiones de nuestras canciones desde hacía mucho tiempo, pero la idea de grabarlas en un disco es tan bella y excitante.

(Brett) Hace un año y medio o dos hicimos juntos una gira por la costa oeste, por entonces él hablaba de filmar una película sobre nuestra música, nos explico que tenía todo organizado y que iba a hacer una película y un disco con las versiones. Creo que tuvo problemas para encontrar un director que plasmara lo que él quería hacer, casi una visión impresionista de nuestra música, quería que la película fuera un poema tonal… pero al final grabó el disco.

(Rennie) No tuvimos nada que ver con la grabación, Andrew trabaja muy rápido y muy bien, no necesitaba de nuestra ayuda.

(Brett) Andrew es probablemente lo más cercano a un genio de entre todas las personas con las que hemos trabajado.

(Rennie) Además no quería hablar demasiado con nosotros sobre las versiones, no quería saber que pensábamos sobre ellas, quería tener su propia idea.

(Brett) El último día de aquella gira me comentó que esperaba que no encontrase rara su idea. Le respondí que me parecía impresionante y que hiciera lo que quisiese con las canciones, pero que yo no quería oírlas, que ya escucharía el disco cuando se publicase.

(Rennie) Para eso escribimos nuestras canciones. Las escribimos para que tengan entidad por si mismas, no tratan sobre nosotros, queremos que nuestras canciones tengan su propia vida, así alguien que las escuche puede cambiarlas a su gusto. Cualquiera puede ser el narrador de estas canciones, es agradable ver a las canciones comportarse de forma diferente a lo que esperábamos o encontrarnos antes una visión de ellas que nosotros no habíamos previsto.

(Brett) Cambia tanto algunas de las canciones, como “Far from any road”, que es una canción que todo el mundo conoce, la reescribe completamente, y lo más interesante de todo esto es que todavía sigue siendo la misma canción. ¿Hasta que punto puedes cambiar algo y que siga siendo lo mismo? El ritmo es diferente, los coros son diferentes, la melodía es diferente, incluso ha jugado con las letras un poco, pero todavía sigue siendo la misma canción.

Andrew me comentó que cuando tenía bloqueo de escritor se dedicaba a aprender canciones de The Handsome Family, es como trabaja y es por eso que quería hacer este disco, quería liberarse antes de empezar un disco propio, me parece fascinante.

 

HF03

 

¿Cuál de las versiones que hace Andrew os llama más la atención?

(Rennie) Posiblemente “Don’t be scared”, hace cosas muy interesantes con ella, la eleva a un nivel totalmente nuevo.

(Brett) Me gusta “My sister tiny hands”, tal y como la ha grabado es la forma en la que yo escuché la canción en mi cabeza, tras escribirla y grabarla perdí esa primera idea, la fastidié.

(Rennie) Él te la ha devuelto.

(Brett) Se volvió demasiado complicada, y Andrew la ha devuelto a su esencia simple y carnal, me gusta eso.

 

El próximo año será el veinte aniversario de “Odessa”, vuestro primer disco. ¿Habéis pensado en celebrarlo de alguna manera?

(Brett) ¡Destruir todas las copias! (risas) No habíamos pensado nada. Estamos planeando celebrar el veinte aniversario de “Through the trees”, pero todavía queda tiempo hasta el 2016. Quiero hacer la gira del disco exactamente de la forma en que lo grabamos, una caja de ritmos, guitarra, voces, teclados, 3 o 4 personas. Uhm, necesitaremos un teclista, hay mucho piano en ese disco. “Odessa” no es un material suficientemente bueno para empezar, no se si podría tocar ahora el disco entero.  

(Rennie) Nunca pensamos en escuchar esas canciones veinte años después, solamente nos estábamos divirtiendo.

(Brett) En el segundo álbum ya empezamos a intentar ser algo parecido a una banda pero es en “Through the trees” donde realmente nos dimos cuenta de lo que estábamos haciendo.

(Rennie) Habíamos perdido nuestros otros trabajos, se convirtió en algo más serio.

(Brett) No teníamos trabajo, ese era nuestro trabajo, hacer música en ese momento. Creo que ese fue el principio de todo para nosotros.

 

Javier Burgueño

Javier Burgueño pasó su juventud en el Vallés Oriental (Barcelona) donde se inició en esto de la crítica presentando y coordinando un programa musical de la televisión de su pueblo durante la bendita locura analógica de las televisiones locales de principios de los 90 (asegura que ya no quedan copias de los programas, se encargó personalmente de ello una noche de verano). El experimento fue divertido y dejó un poso latente que volvió a aflorar con el cambio de siglo cuando empezó a colaborar asiduamente con la web del programa de radio madrileño “El otro lado del telescopio” y más tarde con www.pinypondjs.com. Ha sido colaborador de Go Mag desde el 2007 hasta su desaparición de los quioscos el pasado junio de 2013.

 

javier@blisstopic.com

Más en esta categoría: « Wovenhand Monkey Week 2014 »