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Nirvana en diez canciones

El legado de Kurt Cobain

 

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Tú tienes una lista de canciones favoritas de Nirvana, él tiene una lista de canciones favoritas de Nirvana, ellos tienen una lista de canciones favoritas de Nirvana... YO tengo una lista de canciones favoritas de Nirvana y este artículo lo escribo yo. Dejo esto muy clarito para que no haya quejas. Pero es que además no es ni mi lista de canciones favoritas de Nirvana, sino algunas de las canciones más significativas en la corta pero intensa vida de una banda que creció a la sombra de su carismático y fallecido cantante y guitarra: Kurt Cobain.

 

De Nirvana lo sabemos casi todo, hay cientos de libros y documentales (literalmente), así que Manu González no les va a descubrir la sopa de ajo con estas líneas. Es más, no me considero un buen fan de Nirvana, ni siquiera un fan. Los disfruté en mi día (tenía 20 años) porque coincidieron con mi angst vital juvenil, pero es cierto que el éxito de Cobain, Novoselic y Grohl provocó que muchos jóvenes comenzaran a pedir más material rock como el que sonaba en "Smells Like Teen Spirit" y su multiplatino "Nevermind".

 

Pero es evidente, veinte años después, que Nirvana continúan siendo uno de los alumnos más aventajados de aquella efervescencia rock alternativa que se hizo masiva con su "Nevermind", tantas veces criticado, tantas veces admirado y, cómo no, tantas veces copiado. Aquí tienes diez razones de por qué fueron tan grandes. Nirvana en diez canciones. Por Manu González

 

Nirvana en diez canciones

El legado de Kurt Cobain

 

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Tú tienes una lista de canciones favoritas de Nirvana, él tiene una lista de canciones favoritas de Nirvana, ellos tienen una lista de canciones favoritas de Nirvana... YO tengo una lista de canciones favoritas de Nirvana y este artículo lo escribo yo. Dejo esto muy clarito para que no haya quejas. Pero es que además no es ni mi lista de canciones favoritas de Nirvana, sino algunas de las canciones más significativas en la corta pero intensa vida de una banda que creció a la sombra de su carismático y fallecido cantante y guitarra: Kurt Cobain.

 

De Nirvana lo sabemos casi todo, hay cientos de libros y documentales (literalmente), así que Manu González no les va a descubrir la sopa de ajo con estas líneas. Es más, no me considero un buen fan de Nirvana, ni siquiera un fan. Los disfruté en mi día (tenía 20 años) porque coincidieron con mi angst vital juvenil, pero es cierto que el éxito de Cobain, Novoselic y Grohl provocó que muchos jóvenes comenzaran a pedir más material rock como el que sonaba en "Smells Like Teen Spirit" y su multiplatino "Nevermind".

 

Pero es evidente, veinte años después, que Nirvana continúan siendo uno de los alumnos más aventajados de aquella efervescencia rock alternativa que se hizo masiva con su "Nevermind", tantas veces criticado, tantas veces admirado y, cómo no, tantas veces copiado. Aquí tienes diez razones de por qué fueron tan grandes. Nirvana en diez canciones. Por Manu González

 

1

Love Buzz

 

El primer vinilo de tu banda que tienes en las manos es un momento único, glorioso, de alegría infinita... y el primer trabajo profesional que Kurt Cobain tuvo en su poder fue el 7" en vinilo de "Love Buzz / Big Cheese" publicado por Sub Pop en una tirada de 1.000 ejemplares en 1988 (se encuentra fácilmente por unos 300 € en Discogs, pero hay mogollón de copias falsas). Pero "Love Buzz" no es de Kurt Cobain (la letra), estamos ante un cover de la banda holandesa Shocking Blue, pero eso no quita que fuera uno de los grandes momentos de la banda: su primer disco.

2

Blew

 

"Blew" tiene una doble función en esta lista. Uno, es la primera canción de su primer disco, "Bleach" (Sub Pop, 1989), y fue el tema que más se pinchó de ese trabajo en las radios universitarias (la pereza del DJ radiofónico). Dos, fue una canción constante en sus conciertos y es, oficialmente, el último tema que Nirvana tocó en su último directo, el 1 de marzo de 1994 en el Terminal Einz de Munich. La letra de "Blew" no significaba nada, según declaraciones de Cobain, pero se nota en la música esa indecisión del propio Kurt entre sonar más grunge o metal, algo que se transmitía en todo "Bleach".

3

 Sliver

 

Tras la poca conexión entre Cobain y Sub Pop, Nirvana comenzó a buscarse las habichuelas en otros sitios. Antes de acabar en Geffen (consejo de la bajista de Sonic Youth, Kim Gordon), Cobain, Novoselic  y Dan Peters (el batería de Mudhoney) grabaron esta "Sliver" en el estudio de los Tad (banda mítica de Seattle), tema en el que comienza a apreciarse la cadencia más pop que haría famosos a Nirvana en todo el mundo. La banda, ya con Dave Grohl a la batería, grabaría un vídeo para promocionar el recopilatorio de rarezas "Incesticide" (Sub Pop-Geffen, 1992) en el que sale la hija de Cobain, Frances Bean, bailando al principio.

4

Smells Like Teen Spirit

 

¿Imposible huir de ella? ¿Escapar? No, no es posible. El vídeo de "Smells Like Teen Spirit" está en el Libro Guinness de los records del año 2000 por ser el que más se había emitido hasta ese momento en la historia de la MTV Europe. Así de simple. Nos podemos tirar horas hablando de si es la mejor canción de Nirvana o la peor y toda la historia del desodorante de marras, pero el impacto de "Teen Spirit" fue tremendo y único... De la noche a la mañana (casi) todos los jóvenes del mundo querían escuchar rock independiente. Y la mayor víctima de este gran éxito fue el pobre Kurt Cobain, un chico que nunca supo manejar su fama porque nadie le explicó como hacerlo. 

5

Come as you are

 

"Memoria, memoria, memoria / And I swear that I don't have a gun / No I don't have a gun". "Come as you are" no es la canción más resultona de "Nevermind", incluso podría decirte que es la más insultantemente AOR de todo el disco (cortesía del pulido trabajo de Andy Wallace en la post-producción), pero esa estrofa fue una de la más recordadas cuando Kurt Cobain se quitó la vida de un tiro en la cabeza con una escopeta el 5 de abril de 1994. La canción más positiva de "Nevermind" se convirtió en la más amarga por ese "y juro que no tengo una pistola"

6

Polly

 

Mi canción favorita de Nirvana. Con sólo cuatro acordes, Cobain construye un tema de pop fantasmagórico impresionante. Y la letra... Joder, hay mucha gente que considera a Cobain un poeta maldito de su generación (esas cosas que se dicen de muchos rockeros muertos), pero escuchando "Polly" tengo que admitir que tienen más razón que un santo. El tema está inspirado en la historia de una menor secuestrada por un violador que pudo huir de su horrible captor porque lo manipuló ganándose su confianza. Cobain lo leyó en las noticias y decidió escribir una letra sobre este feo asunto, desde el punto de vista del secuestrador. Escalofriante. 

7

Rape Me

 

"Rape Me" se creó en 1991, mientras "Nevermind" se mezclaba, antes de salir a la venta. Así que no puede ser considerado un cínico mensaje a la fama como muchos interpretaron. Para Cobain era un tema “antiviolación”, aunque despertase las iras de las feministas en la época, la continuación de "Polly", en el que el violador es arrestado, encarcelado y violado repetidamente en la cárcel (destino de muchos violadores y, sobre todo, pederastas en chirona). La canción más polémica de Nirvana terminó llamándose, por culpa de la censura, "Waif me" en el lanzamiento del single en los supermercados Wal-Mart. El título censor se ve que se lo puso el propio Cobain en modo irónico. 

8

Heart-shaped Box (Albini version)

 

Según Steve Albini, cuando terminó el proceso de masterización de "In Utero (Geffen, 1993), Cobain, Novoselic y Grohl estaban encantados con él. Quince días después, tras las protestas en Geffen, Cobain admitía que era un trabajo que no le había dejado satisfecho del todo. ¿Quién tiene razón? Ni lo sé ni me importa. Lo bueno del asunto es que, en el 20 aniversario de "In Utero", podíamos disfrutar de la versión de Albini de "Heart-shaped Box" sin los retoques de Wallace y, francamente, tampoco había tanta diferencia. Eso sí, los capitostes de Geffen han hecho caja de la canción con las dos versiones, y Francis Bean Cobain, también. 

9

Asking for it (Hole)

 

Publicado cuatro días después de que se encontrara el cadáver de Kurt Cobain, "Live Through This" (City Slang, 1994) fue el gran éxito en la carrera de Hole y Courtney Love. ¿Por qué pongo "Asking for it" en esta lista? Se ha comentado en los burladeros más de una vez que casi todo el disco de Hole estaba compuesto por Cobain, algo negado categóricamente por la banda una y otra vez. La realidad es que Kurt ayudó a su mujer en los coros de dos canciones: "Softer, softest" y esta "Asking for it", aunque resulta irreconocible en los coros del puente. Que la voz de Cobain apareciera en un tema siete días después de su muerte merece aparecer en esta lista de momentos significativos del artista.

 

10

Where did you sleep last night

 

Otro tema que no es de Cobain (hay tres en esta lista, ahora que lo pienso), sino un tradicional que popularizaron Pete Seeger y Bob Dylan (entre otros) y que cierra el disco póstumo "MTV Unplugged in New York", publicado en noviembre de 1994. La canción se la descubrió Marc Lanegan a Cobain (este tocó en la versión de Lanegan de "The Winding Sheet") y Kurt quería cantarla a dúo con el líder de Screaming Trees en el show de la MTV, pero no pudo ser. Existe un documental sobre la vida de Nirvana en el que sale Scott Litt (productor de R.E.M., amigo de la banda y productor de este disco) hablando de la post-producción de este "Unplugged" en el que cuenta que, cuando terminaron de arreglar este "Where did you sleep last night", podían sentir la presencia de Cobain en la sala de grabación. A mí, ese momento me hizo derramar un par de lagrimitas, pero Iker Jiménez hubiera hecho un programa entero de "Cuarto Milenio".

Deezerlist

 

Manu González

Hizo su primer trabajo periodístico entrevistando a Derrick May por fax en 1995 para la desaparecida revista aB. Desde entonces, este natural de Hospitalet de Llobregat (1974) ha colaborado en publicaciones como Qué Leer (donde se encarga de la sección de cómic), Guía del Ocio BCN, Playground Mag, Revista Trama, EnBarcelona Magazine, Terra Gum, Hoy Empieza Todo (RNE 3), Agenda San Miguel o los catálogos del Festival Sónar 1997 y el Festival Doctor Music 1998. Experto en cómic y literatura fantástica, ha colaborado con editoriales como RBA, Random House Mondadori y Círculo de Lectores. Pero sobre todo es conocido por haber sido el Jefe de redacción de la revista Go Mag desde mayo de 2001 hasta su último número en junio de 2013.

manu@blisstopic.com