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The Autumn Defense

Canciones de terciopelo

 

Javier Burgueño 

 

John Stirratt y Pat Sansone, componentes de Wilco, llevan tiempo  demostrando su amor por la música de los sesenta y el soft rock con su proyecto paralelo, The Autumn Defense. Tras un periodo de febril actividad con la banda madre pudieron encerrarse a grabar el que ha sido su quinta entrega, “Fifth”. Con motivo de su gira española John Stirratt respondió a nuestras preguntas. The Autumn Defense estarán tocando los próximos 12 (Teatro Lara, Madrid), 13 (Espacio TYCE, Guadalajara), 14 (Loco Club, Valencia), 15 (Sidecar, Barcelona) y 16 de mayo (Intxaurrondo, San Sebastián).

 

Hace unos cuantos años ya, pero, ¿cómo empezó The Autumn Defense?

Estaba viviendo en Nueva Orleans a finales de los 90 y había conocido a Patrick, que en aquella época trabajaba en un estudio. Yo tenía una colección de canciones (era justo después del tour de Wilco con Summerteeth y me apetecía escribir un puñado de temas más suaves en respuesta al rock ruidoso que tocábamos por entonces), Pat se ofreció a ayudarme a grabarlas y ese fue el principio.

 

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¿Cómo componéis? ¿Trabajáis juntos u os repartís letra y música? ¿Habéis mantenido los mismos roles desde el principio?

Pat empezó a contribuir en la escritura de canciones en el segundo álbum (Circles), él trajo sus propias canciones y yo llevé las mías. En los dos o tres primeros discos trabajábamos en las canciones de cada uno y normalmente escribíamos uno o dos temas juntos, letras y todo, eran como una tercera voz de la banda. “The answer”, de “Circles”, es una de esas canciones. Cuando grabamos “Once around”, el cuarto disco, mis obligaciones familiares y el interés de Pat en ser productor a tiempo completo nos llevó a que él tomase el rol de productor, aunque yo todavía sigo ocupándome de mis canciones. Pat es capaz de mezclar y pasar muchísimo tiempo en el estudio, algo que adora.

 

Han pasado cinco años desde que publicasteis “Once around”. ¿Habéis estado ocupados con Wilco todo este tiempo o habíais decidido tomaros un descanso?

Hemos estado muy ocupados con Wilco tras la edición del disco anterior y antes y durante la grabación de “Fifth”, uno de los momentos de más trabajo con Wilco en lo que a girar se refiere. Tuvimos que hacer un gran esfuerzo para continuar con el proyecto y Pat tiene la mayor parte de responsabilidad en ello. Es muy duro ir al estudio cuando estás en la carretera haciendo largas giras con Wilco, necesitas tu tiempo de descanso. Este receso ha sido agradable, Wilco necesitaba un pequeño descanso tras “The whole love”.

 

¿Es más difícil continuar con The Autumn Defense desde que Pat se unió en Wilco?

Diría que es mucho más sencillo, ya que tenemos el mismo calendario; recuerdo que cuando estábamos haciendo la promoción de “Circles” él estaba tocando con Joseph Arthur y no siempre era fácil coincidir en los tiempos.

 

Vuestra música trae recuerdos de los 60 y los 70, ¿Qué os atrae de esos tiempos?

El hecho de que fuera la ascensión de la música rock como una forma de arte con the Kinks, The Beatles y todos los demás. Había un gran nivel artístico en el estudio, una sofisticación musical y una gran musicalidad heredada de los antiguos géneros que no provenían dels blues, como el jazz y el dance hall inglés que en ese punto colisionaron con el blues y el primer rock and roll.

 

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En muchas de vuestras entrevistas habláis del disco de Love,  “Forever changes”, ¿qué lo hace tan especial?

Tiene un sonido y una visión distópica del mundo tan singularmente americanos, especialmente californianos, que lo hace totalmente único. Elementos del oeste estadounidense con mariachis latinos, folk-rock con temáticas postmodernas, como la escritora Joan Didion describiendo California como la bella y trágica puesta del sol al final del mundo.

 

Trabajar en dos proyectos, siendo además Wilco uno de ellos, debe ser agotador. ¿Cómo os las apañáis?

A veces tanto viaje puede ser un poco excesivo pero es la naturaleza de la vida de un músico. Cualquier viajero con familia sabe que cuando estás en casa dedicas todo el esfuerzo y el tiempo que puedes a la familia. Tristemente puede que yo pueda disponer de más tiempo que otras personas con trabajos diarios y horarios intensos. También me siento como que todo está listo y ahora es el momento de dejar huella.

 

Esta vez habéis grabado en el estudio con los músicos que habitualmente os acompañan de gira, ¿qué buscabais trabajando de esta manera?

Buscábamos lo que creo que buscan la mayoría de músicos que tocan en formaciones estables, cierta magia que viene de la interacción entre ellos en una habitación (contra más mayor me hago todavía me siento atraído por ello), y también la base de cualquier gran tema, una buena interpretación.

 

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Debe ser muy distinto girar como the Autumn Defense en lugar de cómo Wilco, los clubs, la infraestructura, la proximidad de la audiencia..

Sí, siempre ha sido una forma de ver el otro lado de la moneda en cuanto a las cosas con las que tienen que tratar los músicos estos días. Furgonetas, audiencias mucho más pequeñas.. debo decir que me gusta mucho tocar en clubs pequeños porque es la forma en que empecé a ver música y porque me gusta hablar con la gente. En grandes recintos puedes acabar sin encontrarte con público durante toda la gira, algo que puede acabar aislándote.

 

Tengo entendido que Pat tocará con The Zombies en su próximo tour.

Nos ofrecieron el tour y yo preferí quedarme en casa con mi familia porque he estado fuera mucho tiempo. Tocamos con ellos hace cinco años en San Francisco, son una de mis bandas favoritas y me encantaría poder ir, pero no es tan importante como la familia. Será bueno para Pat.

 

Javier Burgueño

Javier Burgueño pasó su juventud en el Vallés Oriental (Barcelona) donde se inició en esto de la crítica presentando y coordinando un programa musical de la televisión de su pueblo durante la bendita locura analógica de las televisiones locales de principios de los 90 (asegura que ya no quedan copias de los programas, se encargó personalmente de ello una noche de verano). El experimento fue divertido y dejó un poso latente que volvió a aflorar con el cambio de siglo cuando empezó a colaborar asiduamente con la web del programa de radio madrileño “El otro lado del telescopio” y más tarde con www.pinypondjs.com. Ha sido colaborador de Go Mag desde el 2007 hasta su desaparición de los quioscos el pasado junio de 2013.

 

javier@blisstopic.com

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