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Matthew E. White

Soulful

 

Anabel Vélez y Javier Burgueño

 

“Big Inner” (Domino, 2013) fue una sorpresa para todos, incluso para el mismo Matthew E. White. Su primer disco le ha llevado hasta lugares que nunca pensó que llegaría. Una voz llena de soul que sorprendió al propio músico que en un principio pensó incluso hacer un disco instrumental y no cantar. Músico, productor y dueño del sello Spacebomb Records, White visitó recientemente nuestro país dentro del Festival Blues & Ritmes donde pudimos hablar con él.

 

¿Cuándo descubriste que tenías una voz tan soul? ¿Cantabas cuando eras pequeño?

He cantado toda mi vida pero no profesionalmente. Cantaba por diversión. Nunca he liderado una banda ni cosas así hasta este proyecto. Empecé el selló discográfico, luego decidí hacer un disco, escribir canciones y después decidí cantarlas. Escucho toneladas de música y he cantado toda mi vida pero expresarme por mi mismo es algo muy nuevo para mi.

 

Entonces, ¿tu primer pensamiento fue escribir un disco instrumental?

Si, exacto. Fue un poco raro. No hice el disco porque pensase que era bueno cantando, lo hice porque pensé que era bueno trabajando con ideas musicales o producciones. Hacer el disco me ayudó a darle sentido a todo eso

 

¿Cómo decidiste ir en solitario porque empezaste tocando en bandas?

Tengo muchas ideas de producción, ideas musicales sobre como hacer diferentes tipos de discos por eso empecé el sello discográfico para poder darle salida a todo esto, donde poder escoger artistas con los que hacer discos y desarrollar esas ideas. Eso fue lo que quería al principio, experimentar. No estaba pensando para nada que haría más de un disco en el que alguien estaría interesado. Lo que quería era divertirme. Pero sobre todo testar ideas que tenía con otra gente.

 

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¿Cómo trabajas una canción? ¿Dónde empieza, al piano?

Tomo notas con ideas sueltas que me vienen a la cabeza. Y luego me siento en el piano quizás con un puñado de letras para ver si sale algo de ahí. Para mí lo más interesante es la tridimensionalidad de la música: la parte musical, la parte lírica y la producción. Así que si tienes una canción triste, por ejemplo, en una canción que dice I love you y la pones un acorde menor detrás suena de una forma, si haces una canción alegre y le pones un acorde mayor es totalmente diferente. Es uno de los aspectos fascinantes de hacer una canción, no es solo una cosa, no es solo un piano, hay muchísimas cosas en una canción que le dan carácter y que el oyente asocia con alguna cosa determinada.

 

Tus canciones parecen bastante personales. ¿Es “Big Inner” un disco autobiográfico?

Algunas partes si. Creo que cuando escribes, siempre lo haces desde tu experiencia y no puedes apartarte de eso. Algunas cosas son literalmente mis experiencias, otras son mis experiencias que de alguna manera se convierten en otras historias y a veces son vagamente sobre sentimientos, como una canción triste. Cuando escribes canciones para ti mismo o para otros, quieres ser personal.

 

¿Cuál es el significado del título del disco?

“Big Inner” es el principio, es mi primer disco y mi primer álbum en solitario. Muchas cosas empezaban para mi con este álbum. También se refiere a que es un disco de grandes sonidos pero muy personal. Es grande y ambicioso, íntimo pero de una forma grande.

 

¿Cuándo acabaste el disco esperabas que tuviera tan buena acogida como la que ha tenido?

No (risas).

 

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¿Así que fue una gran sorpresa?

No estoy sorprendido porque yo pensaba que era bueno. Pero la industria musical y toda la maquinaria que va detrás no siempre presta atención a las cosas que están bien hechas. Confiaba en que había hecho algo bueno y único, pero eso no suele traducirse en éxito y giras por todo el mundo. En ese sentido no me esperaba todo lo que está pasando. Y todo lo que siento, es que está sucediendo y es real. Estoy muy agradecido porque este tipo de cosas no le pasan a todo el mundo.

 

“Big Inner: Outer Face” fue un paso más allá de tu primer disco. Escribiste nuevo material para él. ¿Fue este material una mirada diferente sobre tu primer álbum?

La realidad es que la discográfica y yo llegamos a un acuerdo. No había grabado en bastante tiempo y la discográfica quería sacar nuevo material por razones prácticas y nos sentamos a hablarlo. Yo veo “Outer Face” y “Big Inner” como dos trabajos totalmente diferentes. No suena como el primero, es otra cosa y creo que se mantiene por si mismo. No los veo como juntos sino que cada uno tiene su propio sonido y creo que queda claro lo diferentes que son el uno del otro.

 

¿Porqué escogiste a Domino? ¿O ellos te escogieron a ti?

Ellos fueron los primeros que se pusieron en contacto. Para mi como artista es muy diferente que alguien quiera verte y reconozca lo que haces, estaban muy emocionados con la música que hacíamos desde el principio. La comunicación fue muy buena y era el lugar adecuado en el momento adecuado, son buena gente.

 

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¿Afectará la relación con Domino a la distribución de Spacebomb o es totalmente independiente?

Vamos totalmente por separado. Estoy muy contento de tener su consejo, porque tienen mucha experiencia, son 20 años en el negocio y te pueden aconsejar sobre temas que no controlas. Y más cuando eres un sello pequeño. Está siendo de gran ayuda ver como es para un sello pequeño, como funciona, pero técnicamente vamos por separado.

 

¿Has empezado el nuevo disco ya? ¿Alguna idea de por dónde irá el sonido?

He empezado a escribir canciones, he estado trabajando duro en el último mes. Creo que pronto tendré algo. Tengo una idea de a lo que sonará.

 

¿Algunos comparan tu acercamiento al estudio con el sonido de estudios de soul legendarios como Muscle Shoals o Stax. ¿Cómo te sientes cuando oyes estas comparaciones?

Me gusta la idea de trabajar y que te reconozcan y más que te comparen con los estudios que son tu inspiración. Esos estudios que trabajaban en los 60 y los 70 en Estados Unidos, no creo que esa actitud pueda ser copiada o que su música se tenga que recrear con nostalgia. Nosotros hacemos música moderna y música regional porque es del sitio donde vivo y de la que vivo rodeado. Pero creo que en ese proceso podemos encontrar un nuevo sonido propio. Trabajando duro, disco tras disco.

 

Anabel Vélez

La música, el cine y los libros son sus tres grandes pasiones así que dirigió sus pasos como periodista hacia ese camino. Hace más de diez años que escribe, disfruta y vive la cultura. Por eso habrás leído sus artículos en revistas musicales como Ruta 66 y Ritmos del Mundo o cinematográficas como Cineasia. También la habrás escuchado en Ràdio Gramenet haciendo programas de cine y música en el pasado, ahora lo puedes hacer como colaboradora del programa musical El Click de Ràdio Montornès. Colabora habitualmente en páginas web como Sonicwave Magazine o Culturaca y siempre, siempre escucha música. 

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